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Del Potro va por otro paso en la defensa del título

Enfrenta este viernes al japonés Yuichi Sugita por los cuartos de final del ATP de Estocolmo.

Juan Martín Del Potro intentará hoy dar un paso más en la defensa del título del Abierto de Estocolmo (589.185 euros; cemento). El tandilense, 19° del ranking mundial, enfrentará no antes de las 13.30 de Argentina al japonés Yuichi Sugita, 37°, por los cuartos del final del certamen sueco. Más tarde, alrededor de las 15, Diego Schwartzman, 26°, chocará con el español David Ferrer, 31°, en los cuartos del Abierto de Amberes (589.185 euros; cemento).

Después de su triunfo por 6-2 y 7-6 (8-6) ante el alemán Jan-Leonard Struff en el debut, Del Potro, cuatro preclasificado del torneo, buscará un triunfo que le permita meterse en las semifinales.

El argentino, que ganó en Estocolmo el año pasado el 19° y -hasta ahora- último título de su carrera, venció a Sugita en el único duelo que disputaron previamente, en la primera ronda del Abierto de Estoril, en mayo de este año.

Si logra avanzar, en la siguiente instancia chocaría con el ganador del duelo entre el español Fernando Verdasco y el sudafricano Kevin Anderson, segundo favorito.

Una victoria le permitiría a Delpo además sumar puntos importantes para seguir soñando con la clasificación al Masters de Londres, torneo que reunirá en la capital británica a los mejores ocho del año. Hoy marcha 16° en el ranking de la temporada con 1.930 puntos, pero con sólo cinco jugadores por delante que siguen luchando por un boleto.

A las bajas de Stan Wawrinka, Novak Djokovic y Andy Murray, quienes que se despidieron de la temporada hace ya unos meses por lesión, se sumaron el jueves las del checo Tomas Berdych y el australiano Nick Kyrgios, que también cerraron prematuramente sus años y mejoraron las chances de Del Potro de conseguir un boleto al torneo londinense.

Por otro lado, Schwartzman tendrá un compromiso nada sencillo en los cuartos de Amberes ante un rival experimentado como Ferrer, con el objetivo que alcanzar su tercera semifinal en el año. El Peque, cuarto preclasificado, ya disputó esa instancia en Tokio, a principios de este mes, y en Estambul, en mayo.

Si bien el español es siempre un rival de cuidado, Schwartzman sabe cómo vencerlo. Lo hizo a fines de marzo, en la segunda ronda del Masters 1.000 de Miami, cuando le ganó en dos sets el único partido que jugaron en sus carreras.

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